Red Samba demasiado lenta en Mac OS X

¿Estás experimentando transferencias muy lentas por red Samba desde tu Mac?. A mí me ha ocurrido tratando de copiar archivos desde mi servidor con Ubuntu Server a mi Mac Mini con Snow Leopard.

Algunos se refieren a él como un bug existente en la implementación TCP de Mac OS X por su base BSD, bug que hace tiempo fue corregido en distribuciones como NetBSD.

El problema se debe al uso del llamado Algoritmo de Nagle, que retrasa el envío de paquetes pequeños introduciendo tiempos de espera de hasta 500ms. Esto es posible porque TCP no impone cuándo deben enviarse los paquetes por la red, ni cuándo deben entregarse a la capa superior los paquetes recibidos. De esta manera, al esperar a acumular datos para el envío, se ahorra ancho de banda. El problema es que esta medida introduce muchísimo retardo en determinadas circunstancias, especialmente en entornos LAN, ya que está más enfocado a redes WAN donde el retardo intrínseco es alto.

Pero vamos al turrón. Para comprobar si nuestro problema se basa al retardo que introduce el Algoritmo de Nagle, lo mejor que podemos hacer es cambiar la configuración desde la consola de nuestro Mac de esta manera:

$ sudo sysctl -w net.inet.tcp.delayed_ack=0

A continuación podremos hacer una prueba de red para ver si el rendimiento mejora. En mi caso, a la hora de recibir archivos por Samba, he pasado de unos tristes 100KB/s a unos más que generosos 11MB/s.

Si queremos hacer el cambio permanente deberemos editar el archivo /etc/sysctl.conf (que por defecto no existe) y añadir al final la línea net.inet.tcp.delayed_ack=0

Tunelizando un proxy a través de SSH

Imagínate que estás con tu portátil en el aeropuerto, en un bar, en la calle, o en cualquier otro lugar remoto. Imagínate que estás conectado a Internet a través de una WiFi sin encriptación o de la que no te fías un pelo, y quieres consultar tu correo o entrar en una web que no utiliza cifrado. ¿Qué haces?

Conectarte a una WiFi libre y/o pública tiene su encanto, pero también tiene sus riesgos. Cualquiera de los otros usuarios de la red puede monitorizar todas tus comunicaciones, y partiendo de la base que hay mucho cabrón suelto, mejor curarse en salud. Si la página web que queremos visitar no utiliza cifrado (HTTPS) se lo vamos a poner nosotros. Al menos durante parte del camino. Vamos a montar un proxy remoto y lo vamos a «tunelizar» a través de SSH.

Lo primero es presuponer de nuevo que disponemos de una máquina Linux accesible desde el exterior por SSH, por ejemplo instalada en casa y con permisos de paso a través del router para el puerto 22/TCP. Un router del tipo Linksys WRT54GL de nuevo nos vale para estos menesteres. Solo tendremos que flashearlo con algún custom firmware, como DD-WRT. Así no necesitaremos tener un ordenador en casa siempre encendido.

Vamos con el portátil. Estamos conectados a través de una WiFi pública y queremos meter nuestro nombre de usuario y clave en una web sin cifrado. Lo primero sería conectarnos por SSH a nuestra máquina remota:

Vamos a ver cómo se haría con Putty para Windows.

1. Lo primero es irnos a la sección «Connection / SSH / Tunnels» y configurar allí el tunel SSH. Debemos marcar la opción «Dynamic», escribir un puerto local libre en «Source port» y pulsar «Add». En mi caso he elegido el puerto «8000». La configuración debería quedarnos como en la segunda captura (pincha para ampliar):

2. Ahora, en «Session» introducimos la IP o el nombre del servidor SSH en «Host Name», marcando «Connection type» como «SSH». Como probablemente usemos bastante esta configuración, nos interesará guardarla añadiendo un nombre en «Saved Sessions» y pulsando a continuación «Save» (pincha para ampliar):

3. La configuración de Putty ya está. Solo nos queda configurar el navegador para que utilice nuestro tunel SSH. Para ello deberemos ir a la configuración del proxy de nuestro navegador preferido, marcar «Socks 5», y como proxy «localhost» con el puerto que hayamos configurado en Putty. En nuestro ejemplo sería el 8000. Aquí tenéis algunos ejemplos de configuración, tanto para Internet Explorer como para Firefox (pincha para ampliar):

Ahora, cada vez que queramos hacer un canal seguro entre la red desde la que nos conectamos y una red «confiable», solo tendremos que iniciar sesión SSH con Putty usando el perfil que hemos creado en los pasos anteriores, y establecer la configuración del proxy en el navegador.

Los usuarios habituales de Firefox deberían probar las extensiones QuickProxy (cambio rápido de proxy con un click) y FoxyProxy (soporta múltiples perfiles, permite añadir reglas y filtros, mantiene listados de páginas que deben ir por una u otra configuración… muy potente).

¡Feliz navegación!

Encendido y apagado remoto de una máquina Windows desde Linux

Vamos con una entrada rápida. ¿Quién no tiene en su casa una máquina montada con Linux y encendida 24h al día, 365 días al año?. ¿Que no la tienes?. ¡Venga ya!

(Espérate a mi super artículo sobre cómo preparar un servidor casero basado en Linux, si es que algún día lo acabo…)

Muchos de nosotros tenemos un servidor de descargas en casa montado en una máquina Linux, o incluso un router basado en Linux (como el Linksys WRT54GL), que podemos utilizar como pasarela para encender y apagar nuestro PC habitual. Supongamos que disponemos de acceso por SSH desde el exterior a nuestra máquina Linux, y que queremos encender de forma remota nuestro PC habitual para recuperar algunos documentos de su disco duro.

Necesitaremos: samba y alguna utilidad WOL:

# sudo aptitude install wakeonlan samba-client

Con esto tenemos todo el software que necesitamos. Para hacer el encendido y apagado remotos además necesitaremos conocer la IP y MAC de la máquina remota que queremos manejar.

Para despertar la máquina usaremos Wake On Lan (debe estar activado en la BIOS de la máquina a despertar):

# wakeonlan 00:11:22:33:44:55

Y para apagar de forma remota usaremos Samba:

# net rpc shutdown -t 10 -f -C «Apagando el sistema de forma remota…» -I 192.168.0.2 -U usuario%password

El parámetro «-t» expresa el tiempo de espera antes de realizar el apagado, «-f» indica forzar la terminación de todos los programas (garantiza que no se quede a la espera de algún programa y no se apague), «-I» permite establecer la IP de la máquina remota, y por último «-U» establece un usuario con permisos para realizar el apagado. Si no queremos indicar el password en el prompt podemos eliminar la última parte «%password», y la utilidad net nos preguntará la clave al estilo sudo.

En otro capítulo veremos cómo se puede acceder a esa máquina por Terminal Server (en Windows XP: Escritorio Remoto) sin necesidad de abrir puertos en el router, y con una conexión 100% cifrada. La pista de nuevo es SSH, una herramienta con mucho poder. Pero primero veremos cómo tunelizar y activar un proxy dinámico para lo que pudieramos necesitar.

CaspaServer HOWTO (o como montar un servidor en casa)

El siguiente artículo lo escribí para un amigo hará ya unos dos años. En principio lo hice para ilustrar a un buen amigo mío, que quería montar un servidor casero similar al que yo tenía en lo alto de un armario. Así que para ayudarle a él escribí lo siguiente, que quizá ayude ahora a más gente. Dice así:

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Bienvenidos al curso de administración remota CaspaServer. En él aprenderán las diferentes técnicas para administrar remotamente su servidor CaspaServer v1.0 basado en Windows 2000 Server e instalar servicios. Más adelante explicaremos como hacer esto mismo con sistemas operativos a los que estamos más acostumbrados, como pueda ser un Windows 2000 Pro o un Windows XP Pro, pero en principio vamos con el Server ya que esto nos va a dar posibilidades para hacer otro tipo de cosas en un futuro.

Qué es un caspaserver
Un caspaserver es un pc casposo subido en algún armario encendido con el fin de funcionar a modo de servidor de Internet o de la propia intranet hogareña.

Para qué sirve
El caspaserver nos puede servir para tener nuestro propio servidor web en casa, aprovechando la adsl que pagamos religiosamente mes a mes. También podemos usarlo como servidor ftp, servidor de correo, servidor wins, servidor dhcp, router nat, o simplemente como pc de descargas.

Un buen caspaserver, por definición, no tendrá monitor ni teclado, por lo que podrá dejar tirado en algún recóndito lugar de nuestra casa, allá donde no moleste, y manejarlo remótamente desde nuestro pc habitual, por lo que la administración remota es uno de los platos fuertes de este artículo.

Instalando nuestro caspaserver
Lo primero que deberemos hacer será decidir el método para manejar el CaspaServer de forma remota. Las opciones en el mercado son muchas y variadas: escritorio remoto de Windows XP, Anywhere, VNC. Sin embargo, la que recomendamos en este curso es Terminal Server, incluído de serie en Windows 2000 Server.

Terminal Server es un servidor que nos permite manejar el CaspaServer desde otro ordenador como si estuvieramos trabajando directamente con él. El teclado y ratón se transmiten por red hasta el CaspaServer, que devuelve la imagen también por red al ordenador cliente que estemos manejando, para ser mostrada en su pantalla. Se trata de un telnet en modo gráfico.

Para disponer de Terminal Server deberemos instalar Windows 2000 Server en el CaspaServer. La instalación no difiere apenas respecto a Windows 2000 Pro, pero no debemos olvidarnos de seleccionar el componente «Servicios de Terminal Server» y configurarlo en modo «Administración Remota» cuando se nos pregunte, un poco más adelante en la propia instalación de Windows 2000 Server.

También podemos aprovechar ya instalar otros servicios que puedan resultar de interés, relacionados con IIS (Internet Information Server) como por ejemplo servidor web o servidor ftp, aunque para este último, el curso de administración remota CaspaServer v1.0 recomienda utilizar en su lugar un programa llamado BulletProof FTP Server de pago, o bien la herramienta gratuíta FileZilla Server, clon del anterior. El servidor web de IIS también puede ser sustituido por el conocido servidor web de libre distribución llamado Apache, que será tratado más adelante.

Una vez que la instalación de Windows 2000 Server haya concluído, tendrá que crear los disquetes del programa Cliente de Terminal Server, necesario para manejar remotamente el CaspaServer. Para ello dirígase al Panel de Control/Herramientas administrativas/Creador de cliente de Servicios de Terminal Server, y prepare dos disquetes en blanco. Una vez creados los disquetes utilícelos para instalar el Cliente de Terminal Server en aquellos ordenadores desde lo que desea manejar el CaspaServer.

Aprovechando que aun se encuentra trabajando físicamente con el CaspaServer, compruebe la correcta configuración de la red e instale aquellos programas que considere necesarios. Nótese que cualquier operación que quiera realizar físicamente la podrá hacer también remotamente gracias a Terminal Server, sólo que la respuesta de Terminal Server es ligeramente más retardada que cuando trabaja directamente con una pantalla y teclado conectados al CaspaServer. Aproveche ahora para instalar programas como BulletProof FTP Server si desea disponer de un servidor FTP, eMule o BitTorrent si desea descargar archivos de redes p2p, o Flashget para esas grandes descargas via web que desearía poder hacerlas desde el CaspaServer. También puede instalar complementos para su servidor de páginas web, como por ejemplo motores de bases de datos SQLServer o MySQL, o preprocesadores de scripts de PHP, ASP.NET o JSP/JavaBeans/Servets. Sin embargo, esto merece mención aparte y será tratado en una futura segunda entrega del curso de administración remota CaspaServer.

Las últimas operaciones que deberemos hacer antes de desconectar definitivamente teclado, ratón y pantalla del CaspaServer serán comprobar que efectivamente la red está correctamente configurada y por lo tanto podemos entrar en él mediante Terminal Server desde otro ordenador, y desactivar en la BIOS la parada por errores, para evitar que el CaspaServer espere indefinidamente la pulsación de la tecla F1 al no detectar teclado o pantalla. Esta opción se encuentra dentro de la sección ‘Standard CMOS Setup’, y se llama ‘Error Halt’, en la que deberemos seleccionar ‘No Errors’. Una vez realizados estos últimos puntos ya tendremos el CaspaServer listo para funcionar de forma autónoma. Retiramos teclado, ratón y pantalla, y dejamos a nuestro CaspaServer sólo con alimentación y cable de red (o tarjeta Wireless) colocado en cualquier rincón de nuestra casa, como por ejemplo tumbado encima de un armario.

A partir de ese momento el manejo del CaspaServer se realiza de forma análoga a un ordenador normal, solo que mediante el Cliente de Terminal Server, y suponiendo que nuestros lectores ya conocían el manejo de las utilidades típicas aquí presentadas (Flashget, eMule…), el uso del CaspaServer llegado a este punto no acarrea misterio alguno.

Feliz Administración!!

Configurando nuestro router
Dada la proliferación de conexiones ADSL con router que existen en España, el administrador del caspaserver probablemente se encuentre con que los servicios que con ilusión y esfuerzo ha configurado no son accesibles desde el exterior. Esto se debe a que nuestro router cierra todo el tráfico entrante, rechazando toda petición desconocida.

Para poder hacer visible desde el exterior nuestro servidor web ó ftp deberemos irnos a la configuración de nuestro router y abrir el puerto correspondiente (80 para web, 21 para ftp, 23 para telnet…). Asimismo tendremos que indicar la ip privada de nuestro caspaserver hacia el que tendrá que redirigir la petición.

Cada router es un mundo, y dependiendo de la marca y modelo del que poseamos los nombres varían, la forma de acceder o configurar también, por lo que desde este tutorial le remitimos al manual de su router o a foros especializados para aprender a abrir puertos. Se trata de un paso fundamental, así que procure familiarizarse con estos prodecimientos antes de continuar.

Usando nuestro servidor web IIS
El servidor web incluido en Windows 2000 Server, llamado Internet Information Server, ya habrá sido instalado en los pasos previos si ha seguido correctamente este curso de iniciación. El servidor inicia automáticamente junto con el ordenador, y no requiere configuración o intervención por parte del administrador para su uso normal.

Si es un lector sagaz habrá comprobado como un nuevo y extraño directorio ha crecido en su disco duro. La ubicación es c:inetpub, y dentro de este directorio se encontrará otro con un nombre tan peculiar como ‘wwwroot’. Esa es la raiz de nuestro servidor web, y para publicar una web, colgar un archivo o guardar una foto para mostrar en este u otros foros no tendrá más que copiarla dentro de ese directorio.

Recomendamos sin embargo hacer una clasificación inteligente de los archivos que en él se van almacenando, ya que con el paso del tiempo el caos se adueñará de su caspaserver y ya no sabrá que vale y que no. Cree un directorio ‘imagenes’ para sus imagenes, un directorio ‘files’ para los archivos que quiera poner a disposición del público, y un directorio por cada página web que quiera colgar. Esto hará mucho más fácil la administración y revisión de los contenidos del servidor web.

Extendiendo las posibilidades del servidor web: PHP y MySQL
— Proximamente —